Hartley substituirá Jenson Button na SMP Racing em Sebring e Spa

A SMP Racing confirmou que Brendon Hartley, ex-piloto de Fórmula 1 da Toro Rosso, estará pilotando o carro # 11 LMP1, ao lado de Vitaly Petrov e Mikhail Aleshin, substituindo Jenson Button.

Button não estará disponível devido aos confrontos de datas no Super GT, mas retornará para o final da temporada nas 24 Horas de Le Mans.

A troca marca o retorno de Hartley às corridas, pela primeira vez desde que o programa LMP1 da Porsche terminou no Bahrein em 2017, embora ele continue sendo um piloto de fábrica da Porsche e também, de simulador na Ferrari.

“Estou muito feliz de me juntar à SMP Racing nas próximas duas corridas do WEC, em Sebring and Spa”, disse o neozelandês.

“A equipe tem todas as ferramentas e uma ótima lista de pilotos, então acho que temos uma grande oportunidade de lutar por pódios. Isso marca meu retorno ao WEC, e estou realmente ansioso para voltar ao paddock entre muitos rostos familiares.”

Boris Rotenberg, fundador da SMP Racing: “Congratulamo-nos com Brendon como parte de nossa formação no Campeonato Mundial de Endurance. Ele é um piloto muito forte, com vasta experiência: venceu o Campeonato Mundial de Endurance por duas vezes e se tornou vencedor das 24 Horas de Le Mans”.

“Temos certeza de que nossa equipe fará uma grande contribuição para as vitórias futuras. Acho que será interessante para Brendon pilotar nosso novo protótipo esportivo russo BR1, e competir com rivais na classe LMP1”.

A entrada de Hartley no BR1 nº 11, completa uma reformulação na linha de pilotos russos, com Sergey Sirotkin, que também perdeu seu lugar na F1 recentemente, substituindo Matevos Isaakyan no carro # 13. Sirotkin comentou: “Quero dar as boas vindas a Brendon Hartley, que se juntou à nossa equipe SMP Racing. Conheço Brendon há bastante tempo, nos damos bem, e ele é um excelente piloto que certamente beneficiará nossa equipe”, concluiu.