Xfinity: Kevin Harvick domina e vence a etapa de Atlanta

Kevin Harvick deu um show de pilotagem no Rinnai 250 de sábado no Atlanta Motor Speedway.

O piloto do Ford No. 98 dominou a ação na pista, liderando 141-de-163 voltas e ganhando ambos os estágios antes de levar a bandeira quadriculada 4.183 segundos à frente do vice-líder Joey Logano.

Harvick colecionou sua quinta vitória na NASCAR XFINITY Series em Atlanta e a 47ª de sua carreira. Ele ganhou quatro dos últimos seis eventos na pista de 1,54 milhas, onde ele também ganhou por quatro proprietários de carros diferentes, amarrando Tony Stewart pela distinção de vencer por quatro proprietários diferentes em uma única pista.

Atlanta continua a ser uma pista especial para Harvick, que conquistou sua primeira vitória da Monster Energy NASCAR Cup Series aqui em 2001, depois de ter superado o falecido Dale Earnhardt.

“Tem sido um excelente lugar para mim, obviamente obtendo minha primeira vitória na Cup aqui”, disse Harvick. “Nós corremos bons carros ao longo dos anos, e a pista de corrida ficou muito semelhante ao que tem sido há vários anos.

“E eu penso, enquanto você olha para as técnicas e as coisas que eu faço no carro – e eles me dão o que eu quero no carro, tanto quanto a sensação – isso só se aplica aqui”.

A equipe de boxes de Harvick entrou em ação, também, puxando uma parada em 14,4 segundos sob as novas regras da NASCAR que reduziram o tamanho da equipe no muro para cinco membros. Essa mesma equipe acumula o carro No. 1 Stewart-Haas Racing Cup da Harvick aos domingos.

“O bom é que eles tiveram muitos representantes”, disse Harvick. “Tivemos representantes de Clash, representantes na corrida de qualificação, a Daytona 500, e eles trabalharam no sábado da semana passada. Eles trabalharam no sábado desta semana, e eles estão apenas fazendo um bom trabalho.

“Esses caras são muito atléticos, e eles praticam duro e fizeram um ótimo trabalho nos últimos dois anos liberando o carro no pit-lane. Enquanto eu não estragar, vai muito rápido, eles realmente estão fazendo bem os pit-stops.”

Atrás de Harvick e Logano, o pole Christopher Bell ficou em terceiro lugar, seguido de John Hunter Nemechek, que marcou o quarto lugar na sua estreia na NASCAR XFINITY Series. Elliott Sadler (quinto), Justin Allgaier (sexto) e Austin Cindric (sétimo) foram os únicos outros pilotos na volta do líder quando Harvick cruzou a linha de chegada pela última vez.

“Eu não acho que estávamos perto”, disse Logano. “Kevin jogou conosco durante todo o dia”.

Nemechek encontrou problemas logo cedo na parte de cima e de baixo do traçado. Na sétima volta, Harvick abriu caminho sobre Nemechek, que acabou por ocupar o terceiro lugar. O Chevrolet No. 42 da Nemechek virou-se de lado após o contato, mas ele conseguiu salvar o carro na Curva 4.

Três voltas mais tarde, Cole Custer cortou o interior de Nemechek em uma batalha pelo quinto quando os carros entraram no tri-oval. Nemechek deslizou para o topo da pista, diretamente no caminho de Elliott Sadler, que havia saído da Curva 4 com muito impulso.

 

Confira o resultado da etapa de Atlanta:

1. (5) Kevin Harvick(i), Ford, 163.
2. (2) Joey Logano(i), Ford, 163.
3. (1) Christopher Bell #, Toyota, 163.
4. (3) John H. Nemechek, Chevrolet, 163.
5. (10) Elliott Sadler, Chevrolet, 163.
6. (17) Justin Allgaier, Chevrolet, 163.
7. (9) Austin Cindric #, Ford, 163.
8. (8) Kyle Benjamin, Toyota, 162.
9. (15) Ryan Truex, Chevrolet, 162.
10. (12) Ryan Reed, Ford, 162.
11. (6) Daniel Hemric, Chevrolet, 162.
12. (14) Matt Tifft, Chevrolet, 162.
13. (16) Ty Dillon(i), Chevrolet, 162.
14. (13) Spencer Gallagher, Chevrolet, 162.
15. (18) Chase Briscoe, Ford, 162.
16. (24) Ross Chastain, Chevrolet, 162.
17. (7) Brandon Jones, Toyota, 161.
18. (33) Alex Labbe #, Chevrolet, 161.
19. (11) Tyler Reddick #, Chevrolet, 161.
20. (21) Michael Annett, Chevrolet, 161.
21. (28) Dylan Lupton, Ford, 160.
22. (25) Ryan Sieg, Chevrolet, 160.
23. (20) Kaz Grala #, Ford, 159.
24. (37) Josh Williams, Chevrolet, 159.
25. (32) Garrett Smithley, Chevrolet, 159.
26. (30) Joey Gase, Chevrolet, 159.
27. (22) Jeremy Clements, Chevrolet, 158.
28. (36) David Starr, Chevrolet, 158.
29. (35) Spencer Boyd #, Chevrolet, 158.
30. (23) BJ McLeod, Chevrolet, 158.
31. (39) Vinnie Miller #, Chevrolet, 158.
32. (38) Stephen Leicht, Toyota, 157.
33. (26) Tommy Joe Martins, Chevrolet, 156.
34. (29) Timmy Hill, Dodge, 156.
35. (34) Chad Finchum #, Toyota, 155.
36. (40) Matt Mills, Chevrolet, 154.
37. (19) JJ Yeley, Chevrolet, Engine, 92.
38. (31) Morgan Shepherd, Chevrolet, Brakes, 49.
39. (4) Cole Custer, Ford, Accident, 10.
40. (27) Jeff Green, Chevrolet, Vibration, 5.