Futuro da F1 analisado em quatro etapas

Como você aumenta o interesse em seu esporte? Uma boa posição inicial é facilitar as formas de assistir. No Reino Unido, a Fórmula 1 costumava ser. Agora está através de assinaturas, e com corridas chatas como a ‘procissão’ que acabamos de assistir em Barcelona, fica mais difícil fazer as pessoas sintonizarem.

8,9 milhões de pessoas na Grã-Bretanha assistiram Lewis Hamilton vencer o campeonato mundial de F1 em 2008. No entanto, em 2018, com a insurgência da TV por assinatura, esse número foi de 1,3 milhões. E com a quase total dominação da Sky TV de transmissão do esporte de 2019 até 2024, a F1 está em grave perigo.

Como Matthew Scott apontou após a Espanha, foi uma corrida que foi decidida quinze segundos após a largada, com Lewis Hamilton ultrapassando o companheiro de equipe Valtteri Bottas, enquanto os supostos rivais da Ferrari lutavam para trás.

O domínio de Mercedes não é culpa deles, e há atualmente uma falta de espetáculo, mais a falta de acesso a esse espetáculo, que está estrangulando o que é uma das fortalezas tradicionais da F1. De uma posição de ser uma instituição britânica, o deslizamento inexorável da F1 na irrelevância esportiva parece difícil de parar, e há quatro razões claras para isso.

Acesso:
A BBC criou uma geração de fãs de F1, dando-lhes cobertura completa, livre de anúncios e ininterrupta do esporte durante toda a década de 1980 e grande parte da década de 1990.

É difícil assegurar uma continuação desse público quando eles não podem ser expostos ao que está acontecendo.

E o engajamento de mídias sociais não é um substituto adequado, porque em geral aqueles que seguem a F1 em plataformas digitais, vêm de uma posição de paixão e interesse, em primeiro lugar. Eles não podem chegar a esse ponto se não puderem ver.

Receita:
O acordo que Ecclestone fez com a Sky, garantindo a cobertura exclusiva ao vivo da emissora de todas as corridas (com exceção do Grande Prêmio da Grã-Bretanha), de 2019 até 2024, já levou os números de audiência ainda mais para baixo. O Channel 4, agora com um show de resumos que só pode ser composto por 50% de corridas na pista ou menos, registrou 1.6 milhões de telespectadores no Bahrein no mês passado, o menor índice de audiência já recebido.

E o vínculo da Liberty é que, mesmo que eles quisessem assumir a Sky, com o objetivo de escapar desse contrato cedo, atualmente vale 200 milhões de libras por ano para eles, uma taxa impressionante que representa 11% do faturamento da F1.

Relevância:
A Liberty adora falar sobre a manutenção dos locais tradicionais, como Silverstone, e o relacionamento que o Reino Unido tem com o esporte. Mas é realmente o foco deles? Sua garantia de receita da Sky vai até o final de 2024, uma vida útil absoluta em termos de negócios.

Enquanto isso, mercados como a China e os EUA estão, lentamente, ganhando alguma tração com um grupo demográfico mais jovem. A China, em particular, testemunhou um aumento de três vezes nos índices de audiência desde que as corridas voltaram para o canal estatal e gratuito.

Igualmente na França, o retorno do GP da França ao Circuito Paul Ricard fez com que a corrida, ao lado de Mônaco, fosse gratuita no Canal +, aumentando os índices de audiência em 58%.

Tudo isso significa que os índices de audiência global estão subindo e contribuindo para a narrativa de Liberty de que o esporte está crescendo. Pode não estar nos lugares a que estamos acostumados, mas, desde que a receita associada possa seguir, será de pouca preocupação. Patrocinadores gostam da história de uma marca em ascensão.

Drama:
Cinco dobradinhas da Mercedes, seguidos por Max Verstappen, Charles Leclerc ou Sebastian Vettel em cada corrida, um nível quase sem precedentes de monotonia. Os carros na frente nunca foram tão dominantes.

A Liberty tem uma chance nisso, em 2021, quando o Acordo de Concórdia entre o proprietário e as equipes é renovado e reescrito. Eles falaram amplamente e descaradamente sobre as mudanças que querem para restaurar algum tipo de equilíbrio.

Uma mudança que pode atrair uma nova audiência, e garantir (ou não) um longo futuro para a F1.

 

 

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