Ericsson orgulhoso do papel de recuperar a Sauber do ‘fundo do poço’

O piloto da Sauber, Marcus Ericsson, disse que pode se sentir orgulhoso do papel que desempenhou na recuperação da equipe, do ‘fundo do poço’.

Ericsson se juntou à Sauber no final de 2014, mas logo após, a operação entrou em um período de declínio, lutando tanto dentro quanto fora das pistas, em um estágio perigosamente perto do colapso, em meio ao agravamento das finanças.

Uma aquisição em meados de 2016 aliviou essas preocupações e um plano de longo prazo foi implementado, resultando em novos investimentos, a chegada de Frederic Vasseur, e um relacionamento renovado e fortalecido com a Ferrari e sua empresa irmã a Alfa Romeo.

A Sauber passou grande parte de 2016 e 2017,no final do grid, mas tem sido uma das equipes que mais evoluíram em 2018, liderando o grupo de meio do grid em várias corridas.

A equipe terminou em oitavo no Campeonato de Construtores, à frente da Toro Rosso e da Williams, com sua maior pontuação total na era híbrida.

“Acho que, quando cheguei aqui, tivemos um ótimo começo em 2015 com algumas corridas fortes, resultados fortes e muitos pontos”, comentou Ericsson.

“Mas a partir do meio daquela temporada, ficou quase como um modo de sobrevivência de corrida por dois anos e meio, e foram tempos muito difíceis para o time”.

“Nós estávamos lutando muito, sendo cada vez menos competitivos e isso estava sendo muito difícil como piloto”.

“Nós estávamos realmente no fundo do poço, mas depois fomos capazes de mudar isso”.

“Fazer parte dessa transformação que tivemos nos últimos 12 meses foi muito divertido”.

“Estou orgulhoso de fazer parte disso, esta última temporada foi muito boa para a equipe e para mim também.”

Ericsson, no entanto, admitiu tristeza por não poder permanecer no projeto, depois que a Sauber optou por recrutar Kimi Raikkonen ao lado do promovido Antonio Giovinazzi.

Ericsson manterá sua ligação com Sauber como piloto reserva, mas é improvável que vá a muitos GPs, devido ao seu programa na Indy com a Schmidt Peterson Motorsports, o que significa que ele ficará baseado em Indianápolis.

“Essa é a parte decepcionante, não poder continuar”, ele acrescentou sobre seu tempo na Sauber.

“Porque eu estive aqui em todos os momentos ruins, e agora, nos bons momentos deste ano, e me sinto muito parte da jornada com a equipe, com tudo que está acontecendo”.

“É por isso que é triste não continuar, porque agora parece que estamos começando a nos acertar como um time, e estamos realmente começando a lutar mais alto no grid”.

“Teria sido bom continuar isso para o próximo ano, mas é assim que funciona”.

“Ainda estou orgulhoso do que fiz, e sinto que fiz parte do que a equipe se tornou hoje.”

Ericsson deixa a Fórmula 1, com 18 pontos em sua carreira de 97 corridas, com a melhor posição, sendo o oitavo lugar no Grande Prêmio da Austrália de 2015, e a melhor classificação de campeonato, em décimo sétimo, neste ano.

 

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