Porsche dá a volta por cima para vencer uma das mais emocionantes 24 Horas de Le Mans

A Porsche conquistou sua 19ª vitória nas 24 Horas de Le Mans, com Earl Bamber, Timo Bernhard e Brendon Hartley, triunfando para o carro # 2 em um encontro confuso e cheio de emoção no Circuito da Sarthe.

Em uma corrida dramática, as esperanças de Toyota foram borrifadas com uma série de problemas em rápida sucessão, o # 1 Porsche perdeu uma vantagem de 14 voltas, enquanto uma máquina de especificação LMP2 liderou até a 23ª hora.

Todos os seis carros da LMP1 foram fortemente atrasados ou retirados, com o # 2 Porsche emergente como o menos comprometido, recuperando-se depois de gastar mais de uma hora na garagem no sábado à noite, o que colocou 18 voltas para baixo, enquanto uma nova Unidade de Gerador de Motor foi instalada.

O trio de Hartley, Bamber e Bernhard teve que batalhar do penúltimo lugar e superou os carros GT e a maior parte dos corredores LMP2, ajudado pelo desaparecimento dos rivais LMP1 em condições quentes na França.

Thomas Laurent (Jackie Chan) - Le Mans
Foto: AFP PHOTO / DAMIEN MEYER

O retorno foi completado quando Bernhard conquistou a liderança das mãos do LMP2 # 38 Jackie Chan DC Racing ORECA 07 com 65 minutos restantes.

É a segunda vitória geral de Le Mans tanto para Bernhard quanto para Bamber, e a primeira do campeão de 2015 do WEC Hartley no 919 Hybrid.

O # 38, pilotado por Ho-Ping Tung, Oliver Jarvis e estreante Thomas Laurent, finalmente terminou uma volta atrás como o vice geral, e reivindicou as honras da classe LMP2.

Outro pacote LMP2, o # 13 Vaillante Rebellion ORECA de Nelson Piquet Jr., Mathias Beche e David Heinemeier Hansson, terminou em terceiro na geral e segundo na LMP2.

Nelsinho Piquet (Rebellion) - Le Mans
Foto: AFP PHOTO / DAMIEN MEYER

O # 8 Toyota foi o único outro carro LMP1 a chegar à bandeira quadriculada após 24 horas de corrida, nono na geral, 10 voltas atrás dos vencedores.

A categoria GTE Pro foi decidida em favor do # 97 Aston Martin, pilotado por Jonathan Adam, Darren Turner e Daniel Serra, em um final cintilante, com as posições apenas decididas nos momentos finais.

Daniel Serra (Aston Martin) - Le Mans
Foto: Reprodução / Twitter

A Toyota estava tentando acabar com a “maldição” de Le Mans, depois de perder várias vitórias, mais dramaticamente em 2016, quando seu carro se retirou com apenas cinco minutos para o fim.

A Toyota correu 1-2 durante os primeiros estágios da corrida, tendo garantido a primeira fila do grid, e o # 7 de Kamui Kobayashi, Stéphane Sarrazin e Mike Conway gradualmente abriu na liderança.

O # 8, pilotado por Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima e Anthony Davidson, ocupou o segundo lugar, mas começou a série de dramas da Toyota quando Buemi informou que estava perdendo líquido depois de um terço de prova.

Inicialmente, Buemi permaneceu para fora antes de voltar para os boxes, onde a Toyota considerou que uma substituição do motor dianteiro e bateria eram necessários.

Os longos reparos significaram que o # 8 saiu da garagem 30 voltas para baixo.

O # 7 Toyota continuou a liderar e ampliou sua vantagem sobre o Porsche # 1 para mais de dois minutos à noite, com a ajuda de uma fase de Safety Car.

No entanto, ao reiniciar, Kobayashi desacelerou quando ele saiu da curva final e se arrastou devido a um problema de embreagem; o piloto japonês tentou voltar novamente, mas foi inútil.

Nick Tandy (Toyota) - 24 Hora de Le Mans
Foto: AFP/ JEAN-FRANCOIS MONIER

O carro # 9, a terceira inscrição da Toyota, dirigida por Nicolas Lapierre, Yuji Kunimoto e José María López, manteve-se em disputa, na segunda posição, apesar de uma volta atrás do principal Porsche.

O carro tinha pego detritos do # 4 ByKolles, que logo abandonou, na primeira volta, comprometendo seu ritmo antes de serem realizados os reparos, enquanto uma parada adicional foi necessária mais tarde para fechar uma porta ligeiramente solta.

Foi na hora 11, quando as perspectivas começaram a parar, quando Lapierre colidiu com um rival LMP2 aproximando-se da Curva Dunlop, o contato dando ao # 9 um furo na roda traseira esquerda.

Lapierre girou através do cascalho e tentou retornar para reparos, mas o pneu furado causou danos substanciais, triturando a carroceria, com um pequeno incêndio acendendo no primeiro trecho.

Lapierre parou a poucas centenas de metros do pit-lane, deixando a Toyota representada apenas pelo # 8, correndo substancialmente atrás dos líderes.

Andre Lotterer (Porsche) - Le Mans
Foto: AFP PHOTO / JEAN-FRANCOIS MONIER

A Porsche controlou os procedimentos a partir do meio da corrida, com o # 1 de André Lotterer, Neel Jani e Nick Tandy, a única máquina LMP1 até agora não afetada por problemas de confiabilidade.

Isso significava que o trio liderava a corrida por nove voltas, uma vantagem que aumentou para 14 voltas durante o resto da noite e da manhã.

No entanto, com menos de quatro horas restantes, Lotterer de repente desacelerou ao longo da reta dos boxes em meio a uma perda de pressão de óleo.

Lotterer continuou desesperadamente a uma velocidade muito reduzida – arrastando-se a apenas 30 km / h – enquanto tentava retornar aos pits, mas ele parou na segundo setor da reta de Mulsanne.

Lotterer tentou consertar o carro, mas teve que aceitar a derrota, retirando o # 1 Porsche, o que elevou a máquina LMP2 – # 38 Jackie Chan DC-run para a liderança geral.

O # 38 surgiu na frente da categoria secundária, duas voltas à frente do Rebellion # 13, e gradualmente subiu na ordem geral em meio à alta taxa de desgaste na classe LMP1.

Surpreendentemente, o abandono do # 1 deu ao # 38 a liderança geral, três voltas à frente do # 2 Porsche, que estava escalando pelos pilotos da LMP2 após o maior atraso no sábado à noite.

O # 2, rodando mais de 10 segundos mais rápido, logo capturou o segundo da geral, e se aproximou da liderança quando o # 38 perdeu um minuto nos boxes devido a uma troca de lanterna traseira.

Com pouco mais de duas horas restantes, Bernhard colocou o # 2 de volta na volta principal e continuou a aproximar-se, passando por Tung aproximando a Indianápolis pouco antes da marca de 23 horas.

Bernhard levou o carro para casa depois, dando vitória à Porsche, enquanto as máquinas LMP2 capturaram em segundo e terceiro, o # 38 substancialmente à frente do # 13.

O foco nas voltas finais mudou para a batalha GTE-Pro, com o # 63 Corvette liderando o # 97 Aston Martin, Jordan Taylor e Adam correndo colados.

Jan Magnussen (Corvette) - Le Mans
Foto: Reprodução / Twitter

Adam tentou mover-se durante os cinco minutos finais em Arnage, a dupla andando lado a lado, embora Taylor desse o troco na saída da curva, preservando sua pequena vantagem.

Taylor moveu-se ligeiramente para frente, mas disparou através do cascalho na segunda chicane e causou danos ao seu Corvette, com Adam utilizando uma tração superior para forçar para entrar na reta dos boxes na vez seguinte.

Adam disparou ao longo da última volta, enquanto Taylor caiu para o terceiro lugar na classe até a bandeira quadriculada, com Harry Tincknell movendo o # 67 Chip Ganassi Ford, com o brasileiro Pipo Derani compondo o trio, para o segundo lugar.

Na GTE-Am, o # 84 JMW Motorsport Ferrari do ex-piloto da F1 Will Stevens, Robert Smith e Dries Vanthoor obteve as honras.

Rubens Barrichello (Nederland) - Le Mans
Foto: AFP PHOTO / JEAN-FRANCOIS MONIER

Os brasileiros

Além de Nelsinho Piquet, segundo na LMP2 e terceiro na geral, Daniel Serra, vencedor na GTE Pro, e Pipo Derani, em segundo na mesma classe de Serra, outros brasileiros disputaram as 24 Horas de Le Mans.

  • André Negrão, correndo pela Signatech Alpine Matmut #35, terminou na quarta posição da LMP2, quinto na classificação geral.
  • Rubens Barrichello, correndo pela Racing Team Nederland #29, foi 12º na LMP2.
  • Bruno Senna, correndo pela Vaillante Rebellion #31, depois de liderar parte da prova na LMP2, foi 15º na sua classe.
  • Tony Kanaan, correndo pela  Ford Chip Ganassi Team USA #68, foi o sexto colocado na GTE Pro.
  • Fernando Rees, correndo pela Larbre Competition #50 de Aston Martin na GTE Am, foi o último colocado entre os que completaram a prova (50).