Dakar 2016 – 7ª etapa – Motos: Vitória Antoine Méo, Paulo Gonçalves mantém a liderança

O francês Antoine Méo (KTM 450 Rally) venceu a 7ª etapa do Rally Dakar 2016, realizada neste sábado (09/01), partindo de Uyuni na Bolívia, rumo a Argentina, com chegada na cidade de Salta. Estava programada uma especial dividida em dois trechos, um com cerca de 250 km, em território boliviano, e outro de 100 km, na Argentina, somando 353 km de trechos cronometrados, num total de 793 km a serem percorridos. Devido às fortes chuvas na região onde aconteceria a disputa final, a organização resolveu suspender a segunda parte da especial para motos e quadriciclos.

Méo, Pentacampeão Mundial de Enduro conquistou sua primeira vitória de especial no Dakar, conseguindo uma importante recuperação do tempo perdido devido a erros de navegação na etapa anterior.

O português Paulo Gonçalves (Honda CRF 450 Rally) ficou com o segundo melhor tempo, o que lhe garante a manutenção da liderança da classificação acumulada após sete etapas. No início da etapa o piloto português ficou mais de 10 minutos parado prestando socorros ao austríaco Matthias Walkner (KTM 450 Rally Replica), terceiro colocado até o início da etapa. Walkner fraturou o fêmur numa queda. Graças ao sistema de monitoramento por satélite, a organização da prova pode corrigir o tempo do líder do rally que ajudou o concorrente em dificuldades, esperando a chegada do helicóptero médico.

O australiano Toby Price (KTM 450 Rally) largou na frente, enfrentando novamente o desafio de abrir a pista. Ele completou a etapa na sexta colocação, permitindo a Paulo Gonçalves ampliar sua vantagem para mais de cinco minutos.

O espanhol Joan Barreda (Honda CRF 450 Rally) abandonou a prova após os problemas mecânicos do dia anterior.

Classificação da 7ª etapa (extraoficial):

1 – Antoine Méo (KTM 450 Rally): 02:27:27

2 – Paulo Gonçalves (Honda CRF 450 Rally): + 00:01:12

3 – Kevin Benavides (Honda CRF 450 Rally): + 00:01:53

4 – Michaël Metge (Honda CRF 450 Rally): + 00:03:51

5 – Helder Rodrigues (Yamaha WR450F): + 00:04:28

Classificação geral após a 7ª etapa (extraoficial):

1 – Paulo Gonçalves (Honda CRF 450 Rally): 22:50:08

2 – Toby Price (KTM 450 Rally): + 00:05:34

3 – Stefan Svitko (KTM 450 Rally Replica): + 00:13:23

4 – Kevin Benavides (Honda CRF 450 Rally): + 00:23:23

5 – Antoine Méo (KTM 450 Rally): + 00:23:28

Este domingo (10/01) é o dia de descanso dos competidores, em Salta, na Argentina.