Matt Kenseth segura Larson e Elliott para vencer em Dover

A sorte de Matt Kenseth deu uma virada, depois de Jimmie Johnson se envolver num acidente com quase metade do grid neste domingo em Dover.

Num trecho final de 35 voltas que envolveu Kyle Larson e Chase Elliott, os dois pilotos perseguiram duramente Kenseth – e um ao outro – Kenseth conseguiu levar um carro desequilibrado à bandeira quadriculada, chegando 0.187s à frente de Larson para vencer sua primeira corrida da NASCAR Sprint Cup da temporada.

Elliott foi terceiro, o melhor resultado da sua carreira. Kasey Kahne e Kurt Busch completaram o top 5.

A vitória adicionou mais uma ao histórico da Joe Gibbs Racing, que agora tem cinco dos últimos seis eventos da Sprint Cup e sete dos 12 da tempora. Kenseth é o quarto piloto da equipe a vencer nesta temporada, praticamente garantindo que todos os pilotos da JGR estarão no Chase.

A vitória foi a terceira de Kenseth em Dover e a 37ª da sua carreira. Esta foi também a 135ª vitória da Gibbs na Sprint Cup, empatando com a Roush Fenway como a terceira maior vencedora de todos os tempos.

Apesar de ter uma velocidade excelente nesta temporada, Kenseth conquistou somente seu segundo top 5 do ano.

A tentativa de vitória de Kenseth teve que esperar até um grande acidente envolvendo 18 carros na linha de chegada depois de uma relargada na volta 355 com um grid bem reduzido. O 10 vezes vencedor de Dover, Jimmie Johnson, assumiu a liderança no pit-lane com uma parada trocando somente dois pneus, mas um problema no sistema de transmissão atrapalhou sua jornada.

Martin Truex Jr., que teve que manobrar pela linha de fora para a relargar por deixar Carl Edwards sair do pit-lane em terceiro, acertou Johnson, jogando ele de lado. Harvick então acertou Truex por trás, aí o carro acertou os outros.

Depois de uma bandeira vermelha de pouco mais de 11 minutos, a corrida recomeçou na volta 360, com Kenseth liderando. Mas na volta de relargada, um contato com Larson jogou Edwards contra o muro interno.

Isto criou a última relargada na volta 366, com Kenseth e Larson vindo lado-a-lado. Na volta 381, Elliott ultrapassou Larson para segundo, mas rendeu sua posição no tráfego três voltas mais tarde. Durante as cinco voltas finais, Larson tentou ultrapassar Kenseth, mas não conseguiu completar a manobra por dentro.

 

Confira o resultado da etapa de Dover:

1. (10) Matt Kenseth, Toyota, 400.
2. (23) Kyle Larson, Chevrolet, 400.
3. (13) Chase Elliott #, Chevrolet, 400.
4. (11) Kasey Kahne, Chevrolet, 400.
5. (9) Kurt Busch, Chevrolet, 400.
6. (14) Brad Keselowski, Ford, 400.
7. (6) Denny Hamlin, Toyota, 400.
8. (18) * Ryan Blaney #, Ford, 400.
9. (7) Martin Truex Jr, Toyota, 400.
10. (25) Trevor Bayne, Ford, 400.
11. (19) Paul Menard, Chevrolet, 400.
12. (32) Clint Bowyer, Chevrolet, 400.
13. (31) Danica Patrick, Chevrolet, 400.
14. (5) Ricky Stenhouse Jr, Ford, 400.
15. (1) Kevin Harvick, Chevrolet, 399.
16. (8) Ryan Newman, Chevrolet, 398.
17. (27) David Ragan, Toyota, 397.
18. (30) Chris Buescher #, Ford, 396.
19. (35) Landon Cassill, Ford, 396.
20. (28) Michael McDowell, Chevrolet, 396.
21. (24) Jamie McMurray, Chevrolet, 395.
22. (22) Joey Logano, Ford, 391.
23. (20) AJ Allmendinger, Chevrolet, 391.
24. (17) Brian Scott #, Ford, 390.
25. (21) Jimmie Johnson, Chevrolet, 387.
26. (26) Casey Mears, Chevrolet, 374.
27. (36) * Cole Whitt, Chevrolet, Vibration, 364.
28. (4) Carl Edwards, Toyota, Accident, 359.
29. (16) Greg Biffle, Ford, Accident, 355.
30. (3) Kyle Busch, Toyota, Accident, 354.
31. (15) Aric Almirola, Ford, Accident, 354.
32. (2) Dale Earnhardt Jr, Chevrolet, Accident, 354.
33. (12) Austin Dillon, Chevrolet, 345.
34. (34) Tony Stewart, Chevrolet, Suspension, 342.
35. (39) Jeffrey Earnhardt #, Ford, 334.
36. (40) * Josh Wise, Chevrolet, 331.
37. (37) Michael Annett, Chevrolet, Accident, 223.
38. (38) * Reed Sorenson, Chevrolet, Accident, 204.
39. (33) Regan Smith, Chevrolet, Accident, 139.
40. (29) Matt DiBenedetto, Toyota, Accident, 116.