Simon Pagenaud crava a pole-position do GP do Alabama

Simon Pagenaud conquistou a terceira pole-position da sua carreira, precisando de somente uma volta para superar seu companheiro de equipe Will Power na última sessão de treino classificatório. O francês, atualmente na liderança do campeonato, nunca venceu a corrida, terminando apenas no máximo em quarto em cinco tentativas no GP do Alabama. Ele certamente será desafiado por Power, que já venceu duas vezes, e pelo atual vencedor Josef Newgarden, largando logo atrás dele.

Scott Dixon cravou a melhor volta do Grupo 1 do Q1, superando Sebastien Bourdais enquanto ficou dentro de um décimo do recorde da pista. Max Chilton avançou ao Q2 pela primeira vez neste ano, eliminando Mikhail Aleshin por meros milésimos. O novato classificaria então na 11ª posição.

Power, três vezes pole em Barber, foi um passo além de Dixon e quebrou o recorde da pista no Grupo 2 do Q1 com uma volta em 1:06.727. Pagenaud veio dentro de três centésimos de Power e ficou cabeça a cabeça com Newgarden, que ficou quatro milésimos atrás, em 3º.

Depois de ser o mais rápido nas sessões de sexta-feira, a dupla de carros da AJ Foyt não conseguiu passar ao Q2, com Jack Hawksworth e Takuma Sato ficando de fora do top 6. A maior surpresa veio de Juan Pablo Montoya, porém, que terminou em 11º na sessão e largará em último amanhã.

No Q2, um fim frenético viu Bourdais melhorar em sua segunda volta nos pneus vermelhos para registrar um novo recorde, liderando a sessão com 1:06.6001. Dixon, na segunda posição, conseguiu melhorar sua própria marca, apesar de ser 0.05s mais lento do que o francês.

Helio Castroneves não conseguiu avançar à fase final da classificação, perdendo a última vaga por apenas 0.02 para Newgarden. Depois da sessão, Castroneves assumiu a culpa, dizendo que ele foi mais agressivo do que o normal por conta da falta de ritmo do seu carro neste fim de semana. O brasileiro foi o segundo carro da Penske a não avançar à fase final que foi ocupada somente por carros da Chevrolet e somente um Honda (Graham Rahal), por cinco equipes diferentes.

A IndyCar ajustou as regras do Q3, diminuindo o que era costumeiramente uma sessão de dez minutos para seis, com o relógio parando durante as bandeiras amarelas e vermelhas para garantir o máximo de tempo de pista com bandeira verde.

Como resultado disto, não houve dificuldades na sessão final, onde Power ditou o ritmo no começo. Uma concorrência veio de Newgarden e Pagenaud mais tarde, mas somente o segundo deles conseguiu destronar o campeão da Indy de 2014 com uma volta em 1:06.7262. Newgarden ficou bem próximo de Power, perdendo a segunda posição por 0.09s.

Dixon teve uma volta final muito ruim e ficou pela quarta posição, à frente de Bourdais, que estava no pit-lane quando o tempo se esgotou. Rahal ficou quase a um segundo da pole, terminando em 6º.

No final do pelotão, os problemas da Andretti Autosport continuaram. Marco Andretti alinhará à frente somente de Montoya, mais uma vez sendo superado por seu companheiro Alexander Rossi.

O GP do Alabama terá sua largada neste domingo às 16h30 (horário de Brasília).

 

Confira o grid de largada da corrida em Barber:

1. (22) Simon Pagenaud, Chevrolet, 01:06.7262 (124.089)
2. (12) Will Power, Chevrolet, 01:06.9421 (123.689)
3. (21) Josef Newgarden, Chevrolet, 01:07.0283 (123.530)
4. (9) Scott Dixon, Chevrolet, 01:07.2083 (123.199)
5. (11) Sebastien Bourdais, Chevrolet, 01:07.2965 (123.038)
6. (15) Graham Rahal, Honda, 01:07.6388 (122.415)
7. (3) Helio Castroneves, Chevrolet, 01:07.0129 (123.558)
8. (5) James Hinchcliffe, Honda, 01:07.0955 (123.406)
9. (10) Tony Kanaan, Chevrolet, 01:07.1715 (123.267)
10. (83) Charlie Kimball, Chevrolet, 01:07.3020 (123.028)
11. (8) Max Chilton, Chevrolet, 01:08.0728 (121.634)
12. (19) Luca Filippi, Honda, 01:08.3655 (121.114)
13. (7) Mikhail Aleshin, Honda, 01:07.2417 (123.138)
14. (41) Jack Hawksworth, Honda, 01:07.2360 (123.148)
15. (26) Carlos Munoz, Honda, 01:07.2435 (123.135)
16. (14) Takuma Sato, Honda, 01:07.2385 (123.144)
17. (18) Conor Daly, Honda, 01:07.2974 (123.036)
18. (28) Ryan Hunter-Reay, Honda, 01:07.4449 (122.767)
19. (27) Marco Andretti, Honda, 01:07.6570 (122.382)
20. (98) Alexander Rossi, Honda, 01:07.5612 (122.556)
21. (2) Juan Pablo Montoya, Chevrolet, 01:07.5627 (122.553)